Dentro De Los Muros Derruidos De La Mansión Abandonada De Liza Minnelli De Beverly Hills

Beverly Hills está llena de magníficas casas. Sin embargo, en algún lugar entre las glamorosas villas de los ricos y famosos se encuentra un edificio decrépito. La mansión fue una vez el hogar del talentoso director de Hollywood Vincente Minnelli y su familia, pero desde entonces ha estado abandonada y en decadencia. Y sus muros derrumbados y sus jardines descuidados son un lamentable testimonio de la batalla legal que parece haber envuelto al lugar.

Vincente Minnelli se hizo un nombre en el negocio del cine a mediados del siglo XX, dirigiendo múltiples musicales clásicos. Por ejemplo, en 1951 se sentó en la silla de director de An American in Paris , una película por la que luego se llevó a casa el Premio de la Academia a la Mejor Película. Y siete años después, repitió ese éxito y también ganó el premio al Mejor Director por su trabajo en Gigi.

Vincente llegó al mundo en Chicago en 1903, pero pasó gran parte de su infancia moviéndose por Illinois, Indiana y Ohio. Finalmente, la familia se instaló en Delaware, pero el futuro director regresó a Chicago después de graduarse de la escuela secundaria. Y fue allí donde se sumergió en el teatro, tomando trabajos diseñando vestuario y escenografías.

Esta pasión por el escenario culminó en el primer trabajo de Vincente como director: un musical titulado At Home Abroad. La producción comenzó en 1935 y funcionó con éxito durante dos años. La reputación de Vicente floreció a la par, y en 1940 tomó un trabajo en los Estudios de la Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), consolidando su futuro en la industria del cine.

A lo largo de su vida, Vincente se casó cuatro veces. De hecho, se casó con su primera esposa, la consumada actriz y cantante Judy Garland, el 15 de junio de 1945. Al igual que su esposo, Garland participó en muchas películas a lo largo de su carrera. También recibió un considerable reconocimiento por su trabajo, obteniendo un Globo de Oro y un Tony Especial, entre otros premios. Sin embargo, la estrella es quizás mejor conocida por su papel de Dorothy en El mago de Oz de 1939, por la que ganó un Oscar juvenil.

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Garland conoció a Vincente mientras trabajaba en su película de 1944 Meet Me in St. Louis. Y continuaría colaborando con él dos veces más durante los próximos años. La actriz también tuvo éxito en la industria de la música, produciendo un puñado de álbumes de estudio. En 1961 incluso se convirtió en la primera mujer en llevarse a casa el Grammy al Álbum del Año. Es más, dos años después, la estrella presentó un programa de televisión nominado al Emmy llamado The Judy Garland Show.

Vincente y Garland tuvieron una hija: Liza Minnelli. Nacida el 12 de marzo de 1946, Liza crecería hasta convertirse en una estrella por derecho propio. De hecho, ganó un Premio de la Academia por su papel en la película Cabaret de 1972 y su voz como cantante también es ampliamente celebrada. Algunas de las actuaciones más famosas de Liza tuvieron lugar en Carnegie Hall y Radio City Music Hall a finales de los 70, 80 y principios de los 90.

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Pero, por desgracia, las cosas no terminaron felizmente para Vincente y Garland. En 1951, la pareja se divorció y supuestamente sus peleas fueron provocadas por el comportamiento autodestructivo de Garland. Atropellada por la inseguridad, la ansiedad y la depresión, la actriz habría tomado pastillas para dormir y anfetaminas. Finalmente, sufrió un ataque de nervios e incluso tuvo dos intentos de suicidio después de que la MGM rescindiera su contrato. La estrella también comenzó a tener una aventura – acelerando el final de su matrimonio.

Como se mencionó anteriormente, Vincente se casó tres veces más antes de su muerte, y se casó con su última esposa, Lee Anderson, en 1980. Seis años después, el director falleció de neumonía y enfisema en su casa de Beverly Hills, a los 83 años. Y en los años transcurridos desde su muerte, la propiedad de su mansión ha demostrado ser controvertida.

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De hecho, Vicente dejó su propiedad – que se dice que valía alrededor de $ 1,1 millones en ese momento – a Liza. Pero también dejó el uso de la casa de por vida a Lee. Entonces, mientras su viuda seguía viviendo allí, su hija aparentemente pagó las facturas. Luego, en 2000, Liza puso la casa en venta, aparentemente sin el conocimiento de Lee. Y como recompensa, Liza le ofreció a su madrastra un condominio de $ 450.000, pero Lee se negó a irse.

Incluso cuando la casa finalmente se vendió un par de años más tarde, Lee no quiso desalojar la propiedad. Liza supuestamente respondió dejando de pagar las facturas de electricidad de la mansión, y también despidió al personal que estaba contratado para cuidarla. Como resultado, Lee presentó una demanda contra su hijastra, iniciando lo que finalmente sería una corta batalla legal.

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La demanda en cuestión alegaba que Liza había violado un contrato y provocó angustia emocional en Lee. De hecho, los documentos judiciales determinaron que trasladar a la que entonces tenía 94 años “sin duda provocaría su muerte”. La boda de Liza en 2002 con David Gest también añadió más leña al fuego.

Por un lado, la demanda hizo que Liza retirara la invitación de Lee a la boda. Pero fue la generosidad de las festividades lo que aparentemente provocó la mayor ira de la madrastra de Liza. En referencia a la boda, verás, la demanda decía: “Mientras la acusada está de luna de miel por todo el mundo, después de haber alimentado a 850 de sus amigos más cercanos con un pastel de 12 pies, [la] demandante de 94 años está sola en una casa fría y oscura”.

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Liza respondió a la demanda en abril de 2002, un mes después de su boda. Hablando con Army Archerd, quien era escritora para Daily Variety, ella explicó: “Mi padre me dejó la casa y me dijo: ‘Es mi deseo que si vendes la casa la traslades [a Lee] a una residencia’. Finalmente obtuve una buena oferta para venderla y le ofrecí un condominio de $ 450.000 libre de impuestos. Ella no quiso mudarse. La he estado apoyando desde siempre. Hice exactamente lo que mi padre me pidió que hiciera. Y ahora no podemos cerrar la venta porque ella no se mudará. Estoy dispuesta a darle una vida feliz”.

Sin embargo, a pesar de la pelea, la batalla legal llegó a su fin con bastante rapidez. Lee, de hecho, retiró la demanda un mes después de que, según los informes, Liza se acercara a ella y la invitara a cenar. Luego, ambas llegaron a un acuerdo sobre la mansión: Liza pagaría el alquiler a los nuevos propietarios mientras Lee continuara residiendo en la propiedad. Y después de la muerte de Lee, los compradores finalmente pudieron tomar el control total.

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En 2006, cuatro años después de que los compradores hicieran su oferta, la casa finalmente cerró la venta del inmueble. Y tres años después, Lee falleció, menos de un mes después de cumplir 100 años. Fue en este punto que los nuevos propietarios pudieron tomar la residencia de su compra de $ 2,75 millones. Primero, sin embargo, discutieron planes para renovar la propiedad.

No obstante, en última instancia, los planes de los nuevos propietarios aparentemente fracasaron y supuestamente no se llevó a cabo ninguna restauración allí. Y las visiones rumoreadas de desguazar la propiedad y construir una nueva propiedad en el mismo sitio tampoco se materializaron. Como resultado, la mansión parece haber sido el hogar de ocupantes ilegales.

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Pero echemos un vistazo a la historia de la propiedad. La casa se construyó por primera vez en 1925, que fue la época en que la arquitectura del Renacimiento colonial español aparentemente se estaba poniendo de moda. Las características distintivas de ese estilo incluyen paredes lisas enlucidas, elementos de terracota y techos planos. Sin embargo, la mansión fue renovada y rediseñada entre 1944 y 1953 por John Elgin Woolf, esta vez en el estilo francés Luis XV.

En total, la casa, que está ubicada en 812 N. Crescent Drive, CA, cuenta con 19 habitaciones, seis de las cuales son dormitorios y otras seis son baños. La mansión tiene alrededor de 5.900 pies cuadrados en un lote que abarca la enorme cantidad de 42.500 pies cuadrados. Entonces, es un espacio enorme y ciertamente digno de una celebridad. Vincente se mudó poco después de su separación de Garland en 1951.

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Cuando era niña, Liza alternaba vivir entre sus dos padres. Por lo tanto, pasaba la mitad del año en la mansión de su padre. Y sin duda disfrutó de su tiempo allí. Después de todo, según los informes, Vincente adoraba a su hija. Le encargó a un artista llamado Tony Duquette que le construyera una enorme casa de juegos en el patio trasero de la propiedad, por ejemplo.

Además, según los informes, Vincente había confeccionado varios atuendos para su hija, lo que convirtió a su casa en un lugar popular de reunión para sus amigos. Y la estrella de la comedia Murphy Brown Candice Bergen lo recordó en su autobiografía. Ella dijo: “Recuerdo que siempre pedía ir a casa de Liza a jugar a disfrazarme porque en su armario colgaban los sueños de las niñas”.

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En el cambio de milenio, Los Angeles Times describió a Lee Minnelli y pintó una gran imagen de la mansión en la que residía. Además de describir “paredes cubiertas de piel de pitón” y “vastos vestidores”, la historia destacó los diversos conjuntos de diseñadores que colgaban en los guardarropas de Lee. Aparentemente, su propia suite estaba “ahogada por libros, papeles, catálogos y, por supuesto, muchas fotos enmarcadas”.

De hecho, incluso después de la muerte de su esposo, Lee aparentemente cambió muy poco en el hogar. Por ejemplo, se decía que el caballete y la pintura de Vincente estaban exactamente donde los había colocado. Y la casa todavía contenía una habitación que mostraba reliquias de la ilustre carrera del director, incluido su Oscar al Mejor Director que había ganado por Gigi.

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Entonces, con todo eso en mente, no es difícil imaginar que la casa alguna vez tuvo una vista impresionante. Sí, cuando Vincente compró la mansión por primera vez en la década de 1950, es probable que fuera algo digno de contemplar, especialmente si se consideran las entonces recientes renovaciones de Woolf. Hoy en día, sin embargo, la propiedad se ve mucho peor por el desgaste.

Las imágenes que están disponibles de la casa en su estado actual, verás, pintan un cuadro mucho más deprimente que el que se evoca en el artículo de Los Angeles Times . Parece que los años transcurridos desde la muerte de Lee Minnelli no han sido amables con la mansión. El césped y los árboles están cubiertos de maleza y descuidados, por ejemplo, lo que sugiere que la propiedad ha estado carente de un jardinero durante algún tiempo.

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Además, entre la vegetación salvaje de la enorme parcela hay una piscina al aire libre. Pero al igual que el resto de la propiedad, es una cáscara de lo que era antes. Desprovisto de agua, parece más una enorme caverna en el suelo. Verla vacía es extrañamente inquietante, especialmente cuando recuerdas a las personas glamorosas que alguna vez la disfrutaron. Ahora, la piscina es simplemente un remanente de un tiempo que pasó hace mucho.

El resto de los terrenos tampoco están mucho más bonitos. Los escombros y los cascotes están esparcidos por todos lados, mientras que las columnas de mármol yacen derribadas y esparcidas. De hecho, tal es el estado del entorno exterior de la casa, que es difícil creer que alguien notable haya vivido aquí. Ciertamente, nunca adivinarías que alguna vez fue el hogar de algunos de los nombres más importantes de Hollywood.

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Desafortunadamente, el interior de la casa no cuenta una historia diferente. La cocina, por ejemplo, está en un estado lamentable. Las puertas de los armarios están arrancadas de sus bisagras, mientras que los cajones se han sacado y apilado al azar. Los muebles rotos, los platos y otros desechos se encuentran esparcidos aquí y allá, y el fregadero sucio necesita atención desesperadamente.

La inmensidad de la propiedad y su estado general de abandono parecen generar una visión desconcertante. Sí, hay una sensación intrínsecamente espeluznante en las paredes derrumbadas, que es palpable incluso en las imágenes. Las partes de la alfombra que han permanecido intactas están sucias, y aunque algunas secciones han sido arrancadas para revelar el viejo acolchado debajo, ahora también está envejecido hasta convertirse en polvo rojo.

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Arriba, las palabras “Judy Garland” están garabateadas en una de las paredes. No hay forma de saber quién las escribió, pero no es difícil imaginar que alguien se entere de quién solía vivir aquí y venga a garabatear el nombre. Independientemente, es un recordatorio muy necesario de las destacadas figuras que alguna vez estuvieron asociadas con la casa ahora abandonada.

Realmente, casi toda la casa parece estar en un terrible estado de deterioro. Hay agujeros en las paredes, puertas que se desprenden de sus bisagras y montones de papeles esparcidos por las habitaciones. Y aunque no podemos decirlo con certeza, es poco probable que la casa estuviera en este estado cuando falleció Lee Minnelli. Entonces, a lo largo de los años, probablemente haya estado sujeto a los caprichos de transeúntes curiosos y ocupantes ilegales.

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Esta sensación de miseria tampoco mejora en el dormitorio principal. Si bien algunas partes de los muebles permanecen, la mayoría desapareció hace mucho tiempo, incluidas la cama y las mesitas de noche. Más basura cubre el suelo y la habitación está terriblemente sucia. El yeso también está cayendo del techo y aún hay más agujeros en las paredes.

En otras áreas de la casa es más difícil distinguir las habitaciones por tener usos particulares. En un espacio, por ejemplo, hay una bañera, un colchón y una bicicleta fija, junto con más objetos aleatorios, como un extintor de incendios. Dada la naturaleza ecléctica de estos artículos, resulta difícil reconstruir una imagen coherente de quienes alguna vez residieron aquí.

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Pero esto no significa que la gente no lo intente. Con la casa ahora abandonada, no hay nada que impida que el público hurgue. Y eso es exactamente lo que hizo un YouTuber, con el nombre de usuario adamthewoo, en 2014. Durante su exploración de la casa, descubrió que no hay agua corriente. Sin embargo, eso no es sorprendente si se tiene en cuenta el hecho de que no se ha vivido en la casa desde 2009.

Viejos televisores y cintas de VHS se encuentran esparcidos en otra habitación, junto con una multitud de otras pertenencias. Quizás, entonces, Liza no tenía ningún interés en regresar por las posesiones de ella o de su madrastra después de la muerte de Lee. Bueno, esa es la teoría de adamthewoo, que explicó en una publicación para Abandoned Explorers – un sitio web dedicado a las ruinas urbanas e industriales.

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“Quizás Liza recuperó algunas cosas que quería de la casa, pero ciertamente no estaría interesada en muebles viejos [o] televisores”, escribió Adamthewoo para el sitio web. “Así que probablemente eso lo dejaron, ya que, de todos modos, la casa necesitaba una renovación completa, y eso dependía de los propietarios”. Por desgracia, parece que los nuevos propietarios nunca consiguieron la restauración esencial que la casa desesperadamente necesitaba.

En otra habitación, mientras tanto, hay una chimenea que sin duda ha visto mejores días. Sin embargo, según los dos chicos que recorrían la casa en el video de YouTube de 2014, había evidencia de que en realidad se había utilizado poco antes de su visita. Esto da crédito, entonces, a la sugerencia de que los ocupantes ilegales han vivido en la casa en algún momento desde 2009. Además, detrás de esta chimenea se encuentra una pared cubierta de vidrio espejado sucio.

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A medida que continúa el video, también lo hace el recorrido de los chicos, y en él, encuentran pocos rastros de la grandeza de la que obviamente había disfrutado la propiedad. En el comedor, como ves, solo quedan unos cojines, un par de sillas y el viejo televisor. Y aún más muebles al azar se encuentran desordenados en otras habitaciones, incluido un sofá de color verde brillante y chillón. En otros lugares, faltan grandes secciones del techo.

Sin embargo, parece que se han realizado algunos trabajos en la mansión desde 2009. Después de todo, hay fotos aéreas de la propiedad en Bing que muestran un camión utilitario y contenedores de basura estacionados fuera de la casa. Sin embargo, cualquier trabajo que se planeó, claramente nunca llegó a buen término. Y se cree que las autoridades locales pueden estar impidiendo que los propietarios actuales derriben la mansión para comenzar de nuevo.

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De hecho, Abandoned Explorers postuló que esta puede ser la razón por la que la casa quedó desierta. “¿Era por eso que básicamente se había dejado abierta a los ocupantes ilegales durante años con la esperanza de que se quemara accidentalmente o fuera destruida por vándalos sin posibilidad de reparación?” reflexionó el autor. Cualquiera que sea el caso, la casa ha vuelto a deteriorarse, a pesar de que alguna vez fue el hogar de algunos de los clientes más famosos de Hollywood.

However, Minnelli’s is far from the only famous abode that’s been left to rot and decay. In Oxfordshire, England, for instance, there lies a vast manor that was once home to rock royalty. And after curious explorers ventured inside the now-abandoned property, they shared some insane footage.

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This sprawling mansion was once the opulent residence of a famous rock star. It has also been a rest home for the elderly and a hotel, to boot. Ultimately, though, the property was abandoned, and the house that forms its centerpiece has since been deserted for years on end. Few knew exactly what lay behind the mansion’s decaying walls – but now an online video has afforded people a rare peek inside.

Today, the grand house stands as but a shadow of its former glory, but its neglected facade cloaks a significant history. And while the mansion’s formerly impressive appearance may well once have turned heads, it was arguably one of the estate’s former owners who really put it on the map. You see, the residence once belonged to Ian Gillan – the lead singer of Deep Purple. Yet it was not to be the rock star’s forever home.

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The house was actually built back in Victorian times – so how did Gillan come to own it? Well, first, let’s press rewind. Gillan came into the world on August 19, 1945, and grew up as a Londoner. He spent his younger years soaking up the influx of fresh musical influences that were pervading England in the 1960s. And, in fact, his passion for new sounds no doubt laid the foundations for the successful career that was to follow.

Gillan took his first steps on the path to fame when he became a member of the band Episode Six in 1965. The group certainly learned from some big names, too; they even hit the road with Dusty Springfield. However, they didn’t enjoy much commercial success. Then, in 1969, Gillan and his Episode Six bandmate Roger Glover jumped ship to join Deep Purple as vocalist and bassist, respectively.

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Deep Purple had actually been formed two years previously, and the group was at one point going to be called Roundabout. Who knows what destiny might have been in store for that proposed iteration of the band? As it was, though, guitarist Ritchie Blackmore mooted the name Deep Purple – reportedly because it was the title of an old track favored by his grandmother.

Now whether what transpired boiled down to the band’s name change, its new recruits or both, the 1970s were certainly the breakout decade for Deep Purple. In hindsight, then, Gillan and Glover’s move was rather fortuitous – and the reason why so many people know of them today. Indeed, the pair are household names among rock fans and the wider music-loving public.

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It was Gillan who stole the spotlight, though – with his vocal style serving as an unmistakable calling card for the band. What’s more, his sound and technique also raised the bar for his peers. So much so, in fact, that music reporter Malcolm Dome asserted, “Gillan remains completely in control of his voice whilst going completely insane.” And as the frontman’s Facebook page boasts, even now his vocal tones are “instantly recognizable.”

So, spearheaded by Gillan’s vocals, Deep Purple took the world by storm. In the U.K., for instance, their fifth studio album, Fireball, went to the top of the charts. And the hit song “Smoke on the Water” – taken from the band’s sixth album, Machine Head – sealed their immense popularity. Deep Purple continued to witness various different band members come and go, mind you, and the group eventually had a break for a spell of eight years.

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Yet despite the band’s disintegration, they reformed in the early 1990s and proceeded to record plenty of new material. Deep Purple then officially cemented their place in history when, in 2016, they were welcomed into the prestigious Rock and Roll Hall of Fame. And nowadays, Gillan and Glover can be counted as part of the contemporary line-up.

But what of the man behind the music – and in particular, that iconic voice? Well, according to the biography on Gillan’s official Facebook page, beyond the vocalist’s professional interests, his hobbies are hiking, writing, soccer and keeping up with his relatives and the news. What’s not mentioned on the list, though, is the singer’s apparent penchant for property development. After all, he once sunk almost three-quarters of a million bucks into a single home – the very one featured here.

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That’s right: in 1973 Gillan made a pretty hefty purchase. Presumably he had some sizable disposable income, then – courtesy, of course, of the heady days of Deep Purple’s huge popularity. In any event, the celebrity spent £100,000 – or around $130,000 at current rates of exchange – on a grand pile of bricks and mortar in the English countryside. And indeed, the palatial residence that Gillan bought still stands in Wallingford – a town located in the county of Oxfordshire.

But not only did Gillan and his former girlfriend, Zoe Dean, splash the cash on buying the property; they also reportedly injected the equivalent of $500,000-plus into various projects around the house. Perhaps the couple put some of that sum towards soundproofing; after all, the year before Gillan’s purchase, a gig in London had earned Deep Purple the title of “Globe’s Loudest Band” in The Guinness Book Of World Records.

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Presumably Gillan’s mansion on the bank of the River Thames played host to some famous faces and potentially showbiz parties, too. And just in case the neighbors didn’t know that Gillan was a famous musician, they might have twigged once they spotted the large swimming pool in the shape of a guitar there in the grounds. After all, if that isn’t rock ‘n’ roll, then what is?

Yet the frontman’s rock-star lifestyle ultimately came to a halt – under that roof, at least. Why? Because Gillan’s finances were in disarray, and he was nearly declared bankrupt. So it was that in 1995 a couple by the names of Svenia and Paul Franklin came into possession the property. The new owners then turned the place into a hotel and named it “The Springs” – a nod to its view of a nearby stream-supplied lake. And amusingly, Gillan later revealed that he’d refused an offer to return to see the reimagined property on account of the new dress code that was in force.

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Thus, the former rock-star pad entered the next phase of its existence. Upstairs rooms that had perhaps once hosted special invitees and celebrities subsequently became accommodation for golfers and other paying guests. And the former private home was now also known to host weddings for certain lucky brides and grooms.

Unfortunately, though, the property’s good days ultimately proved to be numbered. You see, less than two decades after the Franklins’ initial investment, the couple made the undoubtedly difficult decision to throw in the towel. The ever-increasing expenses involved in maintaining the hotel were what eventually led to its closure. And having stopped functioning in its newer guise, the property was then largely forgotten.

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Today, then, the mansion’s heyday seems like a distant memory. Yet a fascinating video has recently provided a glimpse into the interior – and given an intriguing idea of what living there may have been like when the property was in its pomp. Naturally, the footage showcases the present-day predicament of the place, too. The current state of Gillan’s former pad in fact offers only traces of its past splendor and the money that was invested into its upkeep. How, though, did anyone manage to gain access in the first place?

Well, it was a man named Warren Tepper who found a way. Tepper hails from the nearby county of Hampshire, and he has a slightly unusual hobby. Specifically, he likes to spend time exploring abandoned spaces and filming what he finds. He even has a YouTube channel called Warren Urbexing – the latter term being an amalgamation of the words “urban” and “exploring.”

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Now some, of course, might consider the fact of being on someone else’s property as morally dubious. Tepper himself thinks otherwise, though. In a 2018 interview with the BBC, the urban explorer explained, “Nobody actually seems to care about the buildings anymore, or they’ve just been left there to rot for years and years and years.” And although urban exploration can get you into trouble with the law, Tepper added, “I don’t see that being a problem as long as I’m not breaking and entering when I get there.”

That said, regardless of the questionable legality of Tepper’s pastime, the dangers that it can present are a concern for him. In the caption underneath his video, the urban explorer wrote, “Do not attempt this yourself. If you do decide to explore, please make sure you tell someone where you are going. Try and go with a friend.” And, practicing what he preaches, Tepper had an associate – Tazer – with him on this particular expedition.

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So, what details have the duo captured for posterity? Well, the video’s opening montage plainly shows that the passage of time has left its mark on the property. One of the first views featured is an aerial shot, taken from what must be an upstairs window, that gives a bird’s-eye perspective on the overgrown garden and filthy pool. Then, the camera retreats through the broken glass windows into the house’s interior – which, it’s safe to say, has seen way better days.

Tepper then turns the camera on himself and states, “We’re in a massive mansion.” He’s not wrong, either. One cavernous room seems to be part of a colossal landing. And although it’s devoid of furniture, the space boasts an impressive fireplace. A closeup above the mantelpiece also reveals an ornate carving – a swirling pattern engraved into the wood.

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The stairs, meanwhile, are carpeted in purple and topped with white treads; their color notwithstanding, were these additions made in the mansion’s hotel days? The staircase adjustments certainly seem to scream “safety first” more than they do “rock ‘n’ roll.” Either way, a sign on a wall pointing to the men’s washrooms must surely be a more recently added feature.

In the video, the duo then wander into other areas of the mansion. One room contains a wide window that allows light to fall on a dirty red carpet and an empty hearth. Tepper points out the fact that the wall fixtures are “little chandeliers hanging” that would once have illuminated the wood paneling. The YouTuber is evidently impressed by the ornate white ceiling, too, for he describes it as “proper, decent old-school stuff.” Mercifully, the mold doesn’t quite seem to have reached this pretty elaborate room, either.

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Tepper is next seen strolling around and admiring the joinery when suddenly his attention snaps to his left. “Oh wow! Look at this,” he says excitedly. “Proper brass screens. So that’s all brass with a lump of glass behind it – so that would have been to put some ornaments or something in there.” The cameraman then swings the screen open, but where there was likely once shelving, it’s now just a stark empty space.

The building’s faded grandeur is, then, sadly all too apparent – but it’s when the camera moves to a sunlight-filled walkway that the potential of the property can be appreciated. Indeed, it’s hard not to imagine celebrities or vacationers in their bathing suits waltzing down this corridor in the sunshine. The daylight streams in through large glass windows that afford a view of the surrounding grassy fields and the golf course.

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Back outside, though, nature appears to be slowly reclaiming the property, and weeds have grown up through the stone balcony. The elevated platform also seems to be home to an old yellowed hosepipe. But the white balustrade here still shines bright, and the lake can also be seen through the trees. At one point, then, this would have been the perfect spot in which to sit outside and admire the serene setting.

The next snapshot shows the true extent of the neglect indoors, though. Yes, the damage and decay that the building’s abandonment has led to is patently clear. For example, a discarded sink lies on a stained carpet that was possibly once brown but now looks to be growing fungus. A few books lie haphazardly in the middle of the floor, too, and one wall sports a green streak of mold snaking its way across the paintwork. The room in question still resembles a hotel bedroom – just one more likely to be found in a horror movie.

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The dilapidated state of the rooms contrasts starkly – and ironically – with their high-end names, too. The plaques on the doors show suites labeled “Belgravia,” “Chelsea” and “Mayfair” – all upmarket districts of London. Another bears the name “Ascot” – a place that’s in fairly close proximity to Wallingford and is home to a renowned horse-racing venue. Only those of a particular social milieu would have frequented both those places and these bedrooms.

Next up on the duo’s self-guided tour is a room called “Temple.” Here, before Tepper enters, he witnesses a sign advising of a ban on smoking inside. This prohibition doesn’t seem like something that Gillan would have introduced, so it must have been added by the subsequent hoteliers. And while this assumption could be doing the rock star a disservice, he has definitely been previously photographed with a cigarette in his hand.

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In the video, Tepper then ventures into the room. Torchlight illuminates the walls, a stack of mattresses and the floor – which is looking undeniably the worse for wear. As Tepper says, “You can worship the god of mold in here.” Indeed, it’s actually hard to tell what color the carpet once was – though now it’s predominantly beige, with lime-green and purple hues. The discoloration shows just how powerful and unforgiving the passage of time can be.

And the dismal scene is also a world away from one 1988 hotel review. At that time, you see, British newspaper The Daily Telegraph reported, “Our bed, complete with bedside clock, is supremely comfortable, with fine sheets and decent blankets.” But given the room’s damp and moldy walls, it’s doubtful that many people would want to sleep in it now.

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The room is obviously a relic from the building’s hotel days, though; the classic chairs and side table are still present, as is the phone – although the handset is not placed on its receiver. Even the lampshade contributes to the general sense of disorder, slanting as it does at an awkward angle.

At the same time, it’s as though the floral curtains have made an extra effort to appear disheveled; they are half drawn, yet the light filters in through the folds of yellow fabric. Greenery can be glimpsed outside, too, and Mother Nature is apparently also winning the battle inside, judging by the green mold that blights the space. Doubtless, the deserted quarters are overdue a clean, and as the guys leave, they hang the “Please make up room now” sign on the door.

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The pair’s escapade didn’t stop there, either. In the video, the torchlight continues to cut a path through the gloom, giving viewers a look inside the spacious Ascot room. The first object to greet the camera is an exposed electrical wire protruding messily from the wall. And further into the pinkish space, the windows are boarded up, and some of the glass has shattered.

Then, all of a sudden, the footage shifts to the outdoors again; the men are cautious and have departed. But why the swift escape? Well, as Tepper whispers, “We’ve got to be very careful, because we’ve just seen security inside, so we got out before we got caught.” And yet the urban explorers nevertheless still have time for a few closing shots.

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To finish the film, the camera captures the swimming pool. Here, although the guitar motif – including the neck, frets and sound hole – can still clearly be seen, the forsaken garden feature is now various shades of moldy green. A rubber ring and at least one sun lounger have met a sad fate, too – lying swamped in murky water among the algae. And at the same time, plants are encroaching, trailing over the side of the pool down to the dirty rainwater-filled bottom.

The overall state of Gillan’s former country home is, then, one of total disrepair. And the property’s miserable condition is proof that renovations haven’t been too high on anybody’s list of priorities. In 2014 previous owner Svenia Franklin told local newspaper The Oxford Mail that restoring the crumbling building would probably cost millions. Yet Darwin Escapes – a leisure company that owns the neighboring golf course – is apparently taking on the challenge.

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Hopefully one day the property will therefore be restored to its former glory. Some of the comments on Tepper’s YouTube video certainly echo this sentiment. For instance, Wendy Cunningham’s message reads, “Love this and hope they can rescue it somehow.” And yet one commenter had reservations about the mansion’s palatial proportions, writing, “You’d rattle around a bit in a place that size.”

As for Tepper, well, it seems that his derelict house-hunting days are set to continue. Addressing his passion for urban exploration to the BBC, he admitted, “One hundred percent I’m addicted to it. Walking around in an old abandoned building, you can’t beat the feeling; it just gives you a massive adrenaline rush.”

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