Compró un avión por 100.000 dólares…y lo transformó en una casa increíble

No puede haber demasiada gente que vea un viejo avión de pasajeros como un lugar perfecto para vivir. Pero Bruce Campbell, un hombre de Oregón, compró un avión por 100.000 dólares porque tuvo una visión. Tenía imaginación y la habilidad para convertir el avión de pasajeros en un hogar. El resultado de este vuelo de fantasía es una propiedad inmobiliaria que, en realidad, es otra cosa.

El propio Campbell ha confesado ser algo así como un “viejo friki” por naturaleza. Después de todo, como ex ingeniero eléctrico, el anciano ha pasado gran parte de su vida persiguiendo desafíos tecnológicos. Nunca se ha casado y en su propia página web afirma ser “socialmente inepto” como persona.

Sin embargo, aunque Campbell puede pensar que es un friki, esto no significa que sea reacio a un lugar de aventuras. Probablemente, compró por eso una parcela de diez hectáreas en el bosque cuando era un joven de unos 20 años. Este espacio está situado en las afueras de Hillsboro, que a su vez está cerca de la ciudad de Portland, en Oregón.

Campbell se ha mostrado escéptico sobre una de las formas más tradicionales de comprar una propiedad. En 2017, el ex ingeniero fue entrevistado para un episodio de la serie de YouTube de FLORB, Alternative Living Spaces. “Cuando era joven, no quería una hipoteca”, explicó.

Como Campbell no quería pedir prestado el dinero para comprar una casa, hizo las cosas de manera diferente. “Podría haber comprado una casa y pagar una hipoteca como lo hace la mayoría de la gente. Pero era bastante feliz viviendo en una humilde casa móvil y muy económica”, reveló. Y eso es exactamente lo que eligió hacer.

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Hubo un gran beneficio con este modesto arreglo: Campbell pudo ahorrar e invertir parte del dinero extra que tenía. Reveló en el episodio de Alternative Living Spaces: “Mi intención era esperar hasta que pudiera comprar una casa con el efectivo ahorrado. Nunca estaría atado a esas cadenas de la deuda”.

Sin embargo, cuando Campbell consiguió reunir el dinero suficiente para cumplir ese sueño, su idea de la morada perfecta había cambiado un poco. “En ese momento, había dejado de pensar en términos provinciales. La tecnología aeroespacial parecía una opción maravillosa”, explicó. Sí, miró al cielo en busca de inspiración…

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El plan original de Campbell era construirse él mismo una casa en su parcela utilizando vagones de carga. Sin embargo, eso fue antes de que se encontrara con la Asociación de Reciclaje de Flotas de Aeronaves. Después de haberse alineado con este grupo internacional sin ánimo de lucro, solo había una estructura posible que Campbell podría usar en la construcción de su casa.

La Asociación de Reciclaje de Flotas de Aeronaves cree en la preservación de los aviones retirados. Estos defensores del transporte aéreo anticuado no solo quieren restaurar aviones. En cambio, el movimiento cree que las estructuras obsoletas deben convertirse para cumplir otros usos, como hogares. Y ahí es donde entra Campbell.

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En su web, Campbell amplía su pensamiento ecológico sobre aviones en tierra con un entusiasmo extremo. “Los aviones retirados están profundamente bien diseñados”, escribió. “Pueden durar siglos (con un control efectivo de la corrosión), son extremadamente resistentes al fuego y brindan una seguridad superior. Se encuentran entre las mejores estructuras que la humanidad haya construido”.

Según Campbell, la mayoría de los aviones tienen finales lamentables. Numerosos aviones se retiran cada día en todo el mundo y sospecha que la gran mayoría de ellos simplemente se dejan pudrir. Si bien los salvavidas pueden estar interesados en esos motores a reacción, las otras partes de los aviones aparentemente se consideran completamente inútiles.

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Con esto en mente, Campbell cree que es un crimen que la gran mayoría de los aviones del mundo sean desechados tras su servicio. El hombre de Portland se comprometió a salvar al menos un avión del mismo destino con la esperanza de inspirar a más personas a hacer lo mismo.

Campbell finalmente encontró la nave perfecta para su proyecto, en 1999. Era un avión de pasajeros Boeing 727 retirado y tenía una gran historia. Antes de ser dado de baja, el avión había transportado una vez el cuerpo del magnate naviero Aristóteles Onassis a su Grecia natal, en 1975. Su esposa reconocida mundialmente, Jackie Onassis, se sentó en la cabina durante el viaje.

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Fue vendido a Campbell y, tras entregar 100.000 dólares, el avión fue suyo. Nada mal para una pieza de alta tecnología de varios millones de dólares. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que el ingeniero jubilado se encontrara con su primer gran problema. ¿Cómo diablos iba a llevar a la bestia de un avión a su nuevo hogar?

Pues resulta que fue bastante sencillo. Al explicar cómo llegó la aeronave a su terreno, Campbell le dijo a Alternative Living Spaces: “Las empresas de mudanzas de Wayne Grippin y Swanson Trucking lograron mover la aeronave desde donde estaba junto al aeropuerto de Hillsboro a través de este camino, que como pueden ver fue cortado”.

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Una vez que el avión estuvo en su terreno, Campbell se dispuso a asegurarlo. Dado que su terreno se encuentra en zona de subducción de Cascadia, era importante que hiciera su nuevo hogar a prueba de terremotos. ¿Cómo logró esto? Usó el tren de aterrizaje del avión. De esa forma, podría estabilizarse en caso de temblor.

Al colocar el avión en su tren de aterrizaje, tenía cierta flexibilidad de movimiento. Campbell explicó: “La idea es permitir que la aeronave baile libremente en un terremoto”. Dicho esto, ya parecía bastante convencido de que su nuevo hogar estaría en condiciones de soportar un desastre natural.

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“Después de un terremoto, los locutores de noticias nunca dicen: Oh, Dios, es una lástima, todos los aviones en el aeropuerto sufrieron graves daños y hay tantos vehículos que están sacudidos y dañados”, explicó. “Eso nunca sucede. Estas son naves independientes, [y] tienen su propio sistema de suspensión. Lo soportan, [y] no es gran cosa. No se produce ningún daño a menos que algo caiga sobre ellos”, dijo.

Y comenzó el laborioso trabajo ya que el ingeniero se puso manos a la obra para transformar el avión en un lugar al que pudiera llamar hogar. Las renovaciones costarían 120.000 dólares más, lo que llevaría el desembolso total de Campbell a 220.000 dólares. Pero parece que el cielo era el límite en cuanto a gastos.

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Campbell debía tener las comodidades habituales, por lo que se ocupó de estos aspectos prácticos. Para empezar, necesitaba acceder al viejo H2O. Cuando el avión estuvo en funcionamiento, una puerta de servicio permitió la entrada de agua. Campbell amplió esta función y también conectó un suministro de electricidad, así como una línea telefónica a su nuevo hogar.

Además de la electricidad y agua corriente, la aeronave de Campbell también tiene dos baños que funcionan. El par de baños están situados en la parte trasera del avión y comparten una conexión de alcantarillado que transporta los desechos fuera del avión a través de otra puerta de servicio. Bastante ingenioso, pero luego Campbell tuvo que mantener higiénica su nueva casa.

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Hay algunas adiciones más divertidas a la artesanía. Por ejemplo, si alguna vez te invitan a la casa de Campbell, entrarás por un conjunto de “escaleras de aire” que se retraen y se extienden. Estos pasos te llevan a la parte trasera del avión, donde Campbell instaló lo que describió a Alternative Living Spaces como una “ducha primitiva y muy tosca”. Básicamente, es solo una manguera dentro de una tina de plástico.

También en la parte trasera del avión están los dos baños, uno de los cuales Campbell describe como el “baño de invitados”. Y para el ojo inexperto, estos espacios parecen no haber cambiado mucho desde que se usaban a bordo del avión comercial. Ambos son compactos y cada uno cuenta con un inodoro, un lavabo y un espejo.

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Luego está el área a la que Campbell, utilizando la terminología aeronáutica adecuada, se refiere como la “cocina de popa”. Hay un montón de espacio de almacenamiento. Dando un recorrido por su plataforma inusual en Alternative Living Spaces, explicó: “Mi cocina de popa está llena de todo tipo de material industrial o relacionado con la construcción en este momento”.

Aunque la cocina de popa funcionaba solo como una sala de almacenamiento en ese momento, Campbell tenía grandes planes para el espacio en el futuro. Él reveló: “En algún momento u otro, se convertirá en un cuarto de lavado o para algún otro propósito, o tal vez en una cocina. No lo sé. Dejaré que la evolución siga su curso”.

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Más adentro del interior de su avión, Campbell ha hecho una pequeña oficina. Sin embargo, cuando recibía a la gente de Alternative Living Spaces, esta parte de su casa estaba en completo desorden. El ingeniero dijo: “[Este es] mi banco de trabajo, que está terriblemente desordenado en este momento, y casi no me deja un área de trabajo real”.

Pero no te dejes engañar ya que Campbell ha transformado el avión en un hogar confortable y habitable. Tiene lo que él describe como una “cocina improvisada”, que incluye un “refrigerador de hace cinco décadas” y un carrito de servicio que se usaba originalmente a bordo de los vuelos comerciales. En el momento de la entrevista, también tenía suficiente comida para unos cuatro meses.

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¿En cuanto al espacio vital de Campbell? Está situado sobre la bahía principal del tren de aterrizaje. Tiene un sofá futón que aparentemente usa para dormir. El hombre de Oregón habló sobre los muebles: “Se pliega si alguna vez necesito espacio para dos, lo que ocurre de vez en cuando”. También hay un riel en el que puede colgar su ropa.

Además de lo básico, la increíble casa de Campbell cuenta con un diseño moderno, iluminación personalizada y control de temperatura. Las alas del jet proporcionan al jubilado una cubierta exterior. Dijo a Alternative Living Spaces: “[El] ala derecha es un lugar de trabajo frecuente y un lugar de ocio para mí”. Campbell incluso organiza conciertos ahí.

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Luego está la parte delantera del avión de Campbell con una cabina que permanece notablemente intacta. El ingeniero ha vuelto a armar muchos de ellos con mucho cariño. Reveló: “La cabina de vuelo fue completamente esqueletizada por la compañía de salvamento, pero he logrado restaurar algunas cosas. Supongo, muy aproximadamente, el 35 por ciento”.

Mientras que el interior del avión cuenta con varias comodidades, el fuselaje proporciona a Campbell una sólida protección contra los elementos exteriores. Desarrolló esta idea para la revista de estilo de vida online Atlas Obscura. Dijo: “[La estructura es] increíblemente fuerte y duradera. Y [puede] resistir fácilmente cualquier terremoto o tormenta”.

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Es más, vivir en un avión conlleva otros beneficios sorprendentes cuando se trata de ser propietario de una vivienda. Como Campbell dijo: “[El] interior es fácil de mantener impecablemente limpio porque [está compuesto por] botes de presión sellados. Entonces, el polvo y los insectos no pueden entrar desde el exterior. Y [los aviones son] muy resistentes a los intrusos”.

Desde que adquirió su inusual vivienda, Campbell ha registrado el progreso que ha realizado en su sitio web AirplaneHome.com. Y parece que el hombre de Oregón espera convencer a otros para que sigan su ejemplo. ¿Quizás más personas podrían considerar hacer una casa en un avión tras conocer su estilo de vida en Internet?

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Entusiasmado con su inusual hogar en los espacios de vida alternativos, Campbell dijo: “Amo a mi pájaro. Incluso con defectos y los problemas fundamentales, sigue siendo un entorno de vida maravilloso. Simplemente la pura belleza de la tecnología aeroespacial, la alegría. Confiamos en nuestras vidas [para] estas cosas y, en general, nos sentimos perfectamente cómodos haciéndolo”.

Si alguien quiere hacer lo mismo, entonces sería prudente conectarse para revisar la investigación minuciosamente realizada por Campbell. De hecho, esto podría resultar un paso invaluable. Para empezar, el ingeniero ha llegado a la conclusión de que un Boeing 727 “parecía ofrecer las características generales más atractivas”.

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El consejo de Campbell continuó: “Es una casa de tamaño razonable para una persona o una familia pequeña, pero no tan grande como para que no se pueda transportar por la vía pública”. Agregó: “los aviones de pasajeros, libres de cientos de pasajeros y el desorden de sus asientos, son una verdadera emoción para vivir en su interior”.

Aunque Campbell se siente tan cómodo como puede estar en su antiguo avión de pasajeros, en realidad pasa seis meses al año en Japón. Sin embargo, en 2016 reveló que estaba buscando un Boeing 747-400 retirado. ¿Por qué? Por un plan para hacer un hogar fuera de la ciudad japonesa de Miyazaki.

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Si Campbell consigue el avión, acondicionar su segunda casa resultará ser su mayor proyecto hasta la fecha. Los Boeing 747-400 pueden transportar hasta 660 pasajeros. Da la casualidad de que eso representa tres veces la cantidad de asientos y un espacio mucho más grande que su comparativamente humilde casa 727, en Oregón.

Para lograr su sueño, el ingeniero retirado hizo un llamamiento a las aerolíneas con 747-400 en un artículo publicado por San Antonio Express-News, en 2016. Dijo: “Un segundo proyecto magníficamente ejecutado que conserva casi por completo el avión original en toda su elegante y reluciente majestuosidad atraerá un gran interés de la prensa mundial y, por lo tanto, tendrá un valor promocional considerable para una aerolínea asociada”.

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Incluso si el sueño de Campbell de una segunda casa en avión de pasajeros nunca se hace realidad, hay pocas dudas de que el “viejo friki” seguirá promoviendo su estilo de vida. Como le dijo a Atlas Obscura, “los aviones de pasajeros son obras magistrales de la ciencia aeroespacial. Su ingeniería superlativa es incomparable con cualquier otra estructura en la que la gente pueda vivir”.

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